Perlite: qu'est-ce que c'est et comment l'utiliser dans votre jardin

Navigation Rapide

Lorsque vous ouvrez un sac de terreau commercial , vous vous attendez à y voir de petites taches blanches sans vraiment vous demander pourquoi elles sont là. Mais qu'est-ce que la perlite, vraiment? De quoi est faite la perlite? Que fait-il pour le sol et y a-t-il une raison d'en ajouter?

Ici, nous allons explorer le monde de la perlite horticole et vous éclairer sur les meilleures façons de l'utiliser pour vous.



Mes marques de perlite préférées

eg-table__imageNotre meilleur choix Espoma PR8 8 pintes de perlite biologique
  • Aère le sol et favorise la croissance des racines
  • Aide à ameublir les sols lourds
  • Empêche le compactage
Vérifier sur Amazon →
eg-table__imageHoffman 16504 Perlite horticole, 18 pintes
  • Conditionneur de sol léger
  • Ameublit le sol argileux
  • Améliore le drainage et l'aération
Vérifier sur Amazon →
eg-table__imagePVP Industries, Inc. Pro4CU105408 Perlite horticole grossière - 4 pieds cubes
  • Aide les plantes à prospérer
  • Améliore la structure du sol
  • Garde le sol exploitable pendant des années
Vérifier sur Amazon →

Qu'est-ce que la perlite?

La perlite est une forme de verre volcanique amorphe, bien qu’elle soit souvent confondue par les nouveaux jardiniers comme étant un matériau léger comme la mousse de polystyrène. Il est parfois appelé pyrite expansée et a le surnom de «pop-corn volcanique», et je vais expliquer pourquoi dans le segment suivant. Si vous regardiez un morceau de perlite horticole au microscope, vous verriez qu'il est assez poreux. Les cavités en perlite aident à stocker les nutriments et un peu d'humidité dont la plante pourrait avoir besoin, mais évacuent l'excès d'eau. Il est non toxique, propre, sans maladie et extrêmement léger et facile à utiliser.

La perlite est souvent utilisée dans les environnements industriels ainsi que dans le jardin. Il est généralement mélangé à des produits tels que des enduits légers, des carreaux de plafond ou de la maçonnerie pour la stabilité ou comme isolant. Il est également populaire comme agent de filtration, souvent utilisé pour filtrer les céréales usées ou d'autres solides de la bière ou dans l'industrie biochimique.

Il existe de nombreuses autres utilisations, mais pour les jardiniers, c'est un ingrédient essentiel de leur jardin.

Comment la perlite est-elle fabriquée?

Un monticule de perlite!
Un monticule de perlite!

La perlite commence comme un verre volcanique de formation naturelle, une variété spéciale qui est créée lorsque l'obsidienne entre en contact avec l'eau. Ce type de verre volcanique a une teneur en H2O beaucoup plus élevée que les autres variétés. Comme la plupart des autres matériaux d'origine volcanique, il est dans la gamme du gris au noir avec quelques variations de couleur, et est très dense et lourd. Alors pourquoi les trucs que nous utilisons dans le jardinage semblent-ils blancs et légers?

La perlite expansée se forme lorsque la pyrite normale est chauffée. Le chauffage de la perlite dans une plage de 1 560 à 1 650 ° F (850 à 900 ° C) provoque le ramollissement du minéral. Ce faisant, l’eau emprisonnée dans le verre volcanique se vaporise et tente de s’échapper. Cela provoque l'expansion du verre à 7-16 fois son volume d'origine, et l'air emprisonné restant change la couleur du sombre au blanc brillant en raison de la réflectivité de l'eau restante à l'intérieur du verre.

Ce matériau nouvellement créé est beaucoup plus léger que sa forme précédente et présente de nombreuses crevasses et cavités. Il peut facilement être écrasé avec une pression modérée, mais ne s'effrite pas sous la légère pression exercée sur lui par d'autres sols, et il ne se décompose pas et ne rétrécit pas. Il est propre et stérile.

La composition chimique typique de la perlite varie légèrement, comme le font la plupart des verres volcaniques. Cependant, la perlite qui est optimale pour le processus d'expansion se compose généralement de 70 à 75% de dioxyde de silicium. Les autres produits chimiques comprennent:

  • oxyde d'aluminium (12-15%)
  • oxyde de sodium (3-4%)
  • oxyde de potassium (3-5%)
  • oxyde de fer (0,5-2%)
  • oxyde de magnésium (0,2-0,7%)
  • et oxyde de calcium (0,5-1,5%)

Tous ces éléments sont des minéraux naturels et font souvent partie d'autres mélanges de sols. Il a un pH de 6,6 à 7,5.

Utiliser Perlite dans votre jardin

Perlite dans le terreau
Perlite dans le cadre d'un terreau de bricolage en 3 parties. la source

Comme mentionné précédemment, la perlite offre de nombreux avantages à votre jardin.

Le plus important est le drainage . La perlite est un système de filtration naturel, permettant à l'excès d'eau de s'écouler facilement tout en retenant un peu d'humidité et en captant les nutriments dont les plantes ont besoin grandir. Cela est particulièrement vrai dans lits surélevés et les jardins en conteneurs, mais aussi dans le sol.

La circulation de l'air dans le sol est grandement améliorée dans un lit amendé avec de la perlite , et cela est nécessaire à la fois pour que les racines de votre plante respirent et pour tous les vers, nématodes bénéfiques et autres bons habitants du jardin naturel. Parce que c'est un verre minéral et donc plus dur que le sol qui l'entoure, il aide également à ralentir le compactage et garde votre sol moelleux et léger.

Quel type de perlite utiliser

Les gens demandent souvent si vous devriez utiliser de la perlite grossière plutôt que de la qualité moyenne ou fine. La perlite grossière a la porosité de l'air la plus élevée, elle offre donc la plus grande capacité de drainage et garantit que les racines de vos plantes peuvent bien respirer. Il est populaire parmi les personnes qui cultivent des orchidées et des plantes succulentes, ainsi que parmi les personnes qui font beaucoup de jardinage en pot, car il fournit un excellent drainage, mais les morceaux plus grossiers ne se frayent pas un chemin à la surface du sol autant que la perlite fine . Une perlite plus grosse est également moins sujette à être attrapée par une brise et soufflée!

Les éléments les plus fins sont également utiles, mais ils sont utilisés pour dans des mélanges de démarrage de qualité ou des boutures d'enracinement car le drainage fourni favorise la production rapide de racines. La perlite fine peut également être légèrement dispersée sur la surface de votre pelouse, où, avec le temps, elle descendra dans le sol et améliorera le drainage.

Si vous êtes faire votre propre terreau , la perlite est l'un des composants les plus utilisés dans l'industrie pour les raisons ci-dessus. Il est bon marché, léger et facile à mélanger à la tourbe ou à d’autres ingrédients qui retiennent l’eau! Mais il existe d’autres additifs comme la terre de diatomées et la vermiculite. Pourquoi ne devriez-vous pas les utiliser à la place?

Encore une fois, cela revient au drainage. La terre à diatomées, ou DE comme on l’appelle également, est plus rétentive à l’humidité que la perlite. Il est généralement disponible sous forme de poudre plutôt que de granule, il ne réduit donc pas le compactage du sol de la même manière, et il a tendance à s'agglutiner lorsqu'il est mouillé, ce qui ne permet pas une circulation d'air aussi bonne. Il existe de nombreuses autres utilisations de la terre de diatomées dans le jardin, y compris la lutte antiparasitaire, et vous pouvez l'utiliser en conjonction avec votre perlite, mais pas pour la remplacer.

Lors de la comparaison perlite contre vermiculite , la vermiculite est très rétentive à l'humidité. Il absorbera l'eau et les nutriments et les conservera dans le sol, ce qui le rend parfait pour les mélanges de départ de semences ou pour les plantes qui préfèrent beaucoup d'eau. En conjonction avec la perlite, la vermiculite absorbera l'eau et les nutriments pour nourrir vos plantes, tandis que la perlite aidera à évacuer l'excès d'eau. Les deux ont donc leur propre place dans votre jardin, même dans le même conteneur ou lit, mais ils ne sont pas interchangeables.

Utilisation de la perlite en culture hydroponique

Utilisation de la perlite en culture hydroponique pour les boutures de racines
Enracinement des boutures de ficus dans un mélange de perlite. la source

La perlite a sa place dans le sol, mais elle est également extrêmement utile dans le jardinage hydroponique. L'une des façons les plus populaires de l'utiliser en culture hydroponique est de multiplier les plantes par boutures . Au fur et à mesure que les racines poussent en réponse à la recherche d'une source d'eau par la plante, un milieu bien drainé comme la perlite grossière a tendance à les provoquer à croître rapidement alors qu'elles recherchent les minuscules poches de nutriments et d'humidité cachées dans la base minérale. S'assurer que vos boutures sont bien drainées empêche également la pourriture des racines. Cela aide si vous utilisez un composé d'enracinement comme Clonex pour stimuler davantage la croissance des racines, aussi.

Pour mieux prendre soin de vos boutures, consultez mon article sur prendre soin de vos boutures de plantes.

Même après le début de vos boutures, la perlite peut être autonome milieux de culture hydroponiques . Cependant, cela peut être problématique dans les environnements à eau plus élevée, tels que systèmes de flux et reflux ou culture en eau profonde . La nature légère de la perlite, et sa haute teneur en air, signifie qu'elle a tendance à flotter… et vous ne voulez pas que votre média soit emporté!

Où acheter de la perlite

Un endroit pour acheter de la perlite en vrac est dans un magasin à grande surface comme Home Depot. La plupart des magasins proposent un choix raisonnable, bien que vous souhaitiez peut-être examiner attentivement l'étiquette pour vous assurer qu'il s'agit à 100% de perlite plutôt que d'un mélange de terre ou d'engrais. Vous pouvez également le trouver dans un bon magasin de culture hydroponique. Mais j'aime le commander en ligne où je peux facilement trouver une perlite adaptée à mes préférences personnelles. Il existe une grande variété, mais quelques types que je recommande sont

La perlite est vraiment un additif polyvalent pour votre support végétal, offrant de nombreux avantages avec relativement peu d'inconvénients. Que vous cultiviez dans des conteneurs sur votre terrasse ou que vous commenciez des boutures à l'intérieur sous des lampes de culture, vous trouverez que c'est un ajout utile à votre abri de jardin. Il offre un drainage supérieur à bas prix et ne se décompose pas. Ce pop-corn volcanique fonctionne vraiment!